Stop enforcing unjust injunctions: an open letter to RCMP on TMX

Français ci dessous.

The following letter has been signed by a growing list of individuals, and activists. It calls on police who enforce injunctions that violate Indigenous rights to uphold international agreements (UNDRIP, Paris Climate Accord) and consider their special responsibility to treat Indigenous Peoples with fairness after generations of enforcing brutal residential school family separations. To add your name, contact Jan Slakov.

Dear Members of the RCMP and other police forces  tasked with enforcing injunctions to enable the expansion of fossil fuel infrastructure:

In pushing ahead with the Trans Mountain pipeline, Canada is disregarding and violating international laws with respect to indigenous rights and environmental protection. Specifically, the pipeline violates provisions of the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, the International Treaty to Protect the Salish Sea, and clearly undermines the Paris Climate Agreement.*

We can hardly bear to think of the consequences of continuing to build the TMX pipeline. One of the few remaining groves of tall deciduous trees left in Metro Vancouver, together with those lining a stream where salmon eggs are laid, are about to be sacrificed. The current TMX pipeline is being used at less than half its capacity for dilbit (diluted bitumen), but the consequences of continuing to mine, ship and burn that fuel are already dire. To cite one example, a 2012 article in the International Journal of Human Rights concludes: “Many people in Indigenous communities feel that they are in the final stages of a battle for survival that began in North America in the seventeenth century [calling] their past and present situation […] genocide. Their use of the term […] highlights the enormity of what the tar sands are doing to the Indians of Treaty 8 and beyond.”

The Burnaby fire department has issued warnings concerning the inherent dangers in building even more tanks containing flammable materials and volatile neurotoxins near a forest that is often tinder-dry in the summer, in an earthquake zone. The project puts a neighbourhood, its school and an entire university at risk.

We want to do what we can to support those people along the pipeline route who are risking arrest to protect our future. Since it would violate COVID restrictions for many of us to join them, we thought it would be helpful to reach out to police in our communities.  We know you are not the ones who are tasked, directly, with clearing the way for the pipeline expansion.  But if you were to speak out, people would pay attention!

The responsibility to uphold international law and to do what is right is not yours alone. It is our collective responsibility. But given the role of the RCMP and other police forces in historical wrongs, such as forcibly removing children from their families to intern them in residential schools, we hope you may feel a special calling to take action now.

It’s past time  for us to wake up and refuse to be part of this death culture, this ecocide. The fact that this project would not be progressing without billions of dollars of subsidies is proof that other, less damaging options are available to us.

We look forward to the day when police will work with us, to stand up to governments which have been making decisions that undermine our future, but most especially the future of our children and of much life on earth.  

Sincerely,

NOTE: Group affiliations, in the list of signatories, are listed for identification purposes and do not imply group endorsement of this letter.


Liz Armstrong, writer & climate activist, Erin, Ont.
Claire Lapointe
Carol Arnold, High School Teacher & BCTF Workshop Facilitator
Nahid Azad, MD, Professor University of Ottawa, grandmother
Lisa Baile, Pender Ocean Defender:  www. PenderPOD.ca
Gord & Sue Bailey, retired, Victoria
Kurtis Baute, Science Communicator, MScR.
Warren Bell BA MDCM CCFP FCFP(LM)
Susan Bibbings
Marie Binet
Peter Carter, MD, Climate Emergency Institute, Pender Island
Gordon Cornwall
Sandra Currie  Mother, grandmother, great grandmother
Leonard Desroches, living and sharing nonviolence as the force of love  
Lea Deterding
Helen Durie, concerned citizen, Victoria
Kirsten Ebsen, playwright, ally to water/land protectors
Helen Forsey, writer & grandmother, St. John’s NL
Judith Gane, Director, Bringing the Heart Home
Elan Ross Gibson, Burnaby Resident Opposing Kinder Morgan Expansion
Nan Gregory, for the present and the future
Diane Green & Carole Holmes, co-chairs, GASP – Grand(m)others Act to Save the Planet
Roz Hart, Teacher & Grandmother
Johanna Hauser, Elder & Musician
Jen Healey, concerned grandmother
Jon Healey, Emergency Communications
Bill & May Henderson
Judith Henderson
Roz Isaac
Julie Johnston, GreenHeart Education, S,DÁYES (Pender Island)
Lucinda Jones
Maxine Kaufman-Lacusta, neighbour of the TM tank farm on unceded Tsleil-Waututh land 
Susan Lambert
Sandra and Marjorie Leckie, citizens of planet earth
Diana Lilly
Jo Logan, Unitarian Lay Chaplain
Murray D. Lumley, East York, Toronto, Ont.
April M
Elizabeth May, O.C., M.P., former leader of the Green Party of Canada
Julia McKenzie
Heather Menzies, author, past-chair Writers Union of Canada, adjunct professor, School of Indigenous and Canadian Studies, Carleton
Barry K Morris, United Church of Canada Minister c/o Longhouse Council of Native Ministry
Jennifer Nathan, Informal Science Educator
Richard Nathans
Fatidjah Nestman
Julia Nicholls, Sinister Senior working to save the Salish Sea
Gregory Nicholls, retired teacher and Penderpod.ca member
Mike Nickerson, Director, Sustainability Project, Father & Grandfather
Bruna Nota
Peter Paré, Pender Ocean Defender, Emeritus Professor of Medicine, UBC
Yves Parizeau
Briony Penn, writer & adjunct professor
Yassie Pirani, UBC MSW student
Jon Povill, Screenwriter & Producer
Lynne Quarmby, professor, Dept. of Molecular Biology & Biochemistry, SFU
George Rammell
Murray Reiss, Salt Spring Island  www.murrayreiss.com 
Svend Robinson, JS Woodsworth Resident Scholar, SFU, NDP MP 1979 – 2004
Vera Robinson, retired farmer, Hope Hill Farm
Laura Sacks, MSc, mother
Tom Sandborn, writer and activist
Jan Slakov, working to be a good ancestor
Karen Soothill, Burnaby, BC
Kate Storey, farmer
Robin Surcess 
Tim K. Takaro, MD. MPH, MS. Professor, Faculty of Health Sciences, SFU
Peter Vranjkovic, New Westminster
Ruth Walmsley, Burnaby Residents Opposing Kinder Morgan Expansion – BROKE
Dulcy Wilson
Susan Yates, Islands Trust supporter and former Trustee
Patti Baral, permaculture designer, event producer, active community member
Cindy Bradley, Concerned Citizen of BC
Jack Bryceland, concerned Canadian
Gail Cotter,  concerned great-grandmother
Marion Cumming, advocate for indigenous land and cultural rights
Maureen Curran BSc MSc, mother, teacher (SD43) and land defender
Guy Faubert
Brian Geddes
Mike Gildersleeve,  Concerned citizen
Janet Lumb, community organizer, organizer, facilitator, artist
David Norget – ​ Health Counsellor, Co-chair Salt Spring Health Advancement Network (SSHAN)
Elizabeth Rennie, concerned citizen and grandmother
Silverado Socrates,  Kelowna, BCAlison Wallwork, Retired insurance Adjuster, Member of GASP (Oakville)
Robert Winston, MD, FACP, FRCPC
Nachiko Yokota 
Susan P. Stout, concerned citizen, N. Vancouver
Mark de Bruijn, recovering settler
Glynne Evans, appalled citizen
Bonnie Sherr Klein, filmmaker, author, activist 
Tara Shushtarian, settler of South Asian ancestry on the unceded, ancestral lands of the the xʷməθkʷəy̓əm (Musqueam), Sḵwx̱wú7mesh Úxwumixw (Squamish), səl̓ilw̓ətaʔɬ (Tsleil-Waututh),  kʷikʷəƛ̓əm (Kwikwetlem),nations
Stephen Tanner,  woodworker, activist, song writer 

Français

La lettre qui suit a été signée par des citoyen(ne)s et militant(e)s de partout au pays. Elle invite les membres des corps policiers et tous les Canadiens à se prononcer pour le respect des droits des autochtones et des accords internationaux (comme la Déclaration des Nations unies sur les droits des peuples autochtones et l’Accord de Paris sur le climat) et à résister collectivement à l’exécution des injonctions qui enfreignent ces lois. Elle demande également aux membres des forces policières de traiter équitablement les peuples autochtones, contrairement au rôle qu’ils ont joué lors de l’application de politiques souvent brutales concernant les pensionnats, politiques qui ont entraîné des séparations familiales déchirantes.

Mesdames et Messieurs, membres de la GRC et d’autres corps policiers chargés d’appliquer les injonctions qui permettent l’expansion des projets d’infrastructure de combustibles fossiles, nous vous adressons cet important message.

En développant l’oléoduc Trans Mountain, le Canada ne tient pas compte et enfreint même les lois internationales relatives aux droits autochtones et à la protection de l’environnement. Plus précisément, l’oléoduc viole les dispositions de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, du Traité international pour protéger la mer Salish, et porte manifestement atteinte à l’Accord de Paris sur le climat.*

Il nous est pénible de penser aux conséquences de la construction du pipeline TMX. L’un des rares peuplements de grands arbres feuillus qui subsistent dans la région métropolitaine de Vancouver, ainsi que les arbres bordant un ruisseau où les saumons pondent leurs œufs, sont sur le point d’être sacrifiés. L’actuel gazoduc TMX est utilisé à moins de la moitié de sa capacité de dilbit (bitume dilué), mais les conséquences de l’extraction, du transport et de la combustion de ce carburant sont déjà désastreuses. Pour ne citer qu’un exemple, un article de 2012 de l’International Journal of Human Rights conclut : « De nombreux membres des communautés autochtones estiment qu’elles vivent les dernières étapes d’une bataille pour la survie, commencée en Amérique du Nord au XVIIe siècle [qualifiant] leur situation passée et présente […] de génocide. L’utilisation de ce terme […] souligne la gravité de ce que les sables bitumineux infligent aux peuples autochtones visés par le Traité 8 et ceux qui ont suivi ».

Le service d’incendie de Burnaby a lancé des avertissements concernant les dangers inhérents à la construction d’un nombre encore plus important de réservoirs contenant des matériaux inflammables et des neurotoxines volatiles à proximité d’une forêt souvent sèche en été, dans une zone sismique. Le projet compromet la sécurité du quartier, de l’école et de l’université.

Nous voulons faire ce que nous pouvons pour soutenir les personnes qui, le long du tracé du gazoduc, risquent d’être arrêtées parce qu’elles veulent préserver notre avenir. Comme le fait de nous joindre à eux violerait les contraintes liées à la COVID, nous avons jugé opportun de sensibiliser la police au sein de nos communautés. Nous savons que vous n’êtes pas directement responsables de dégager la voie pour l’expansion du gazoduc. Mais si vous vous exprimiez, les gens prêteraient une oreille attentive!

La responsabilité de faire respecter le droit international et de faire ce qui est juste n’est pas uniquement de votre ressort. Elle nous incombe à tous. Mais compte tenu du rôle joué par la GRC et d’autres forces de police en matière de préjudices historiques, comme le retrait forcé d’enfants de leur famille pour les interner dans des pensionnats, nous espérons que vous ressentirez un appel pressant à agir maintenant.

Il est temps pour nous de refuser de participer à cette culture de la mort, à cet écocide. Le fait que ce projet n’avancerait pas sans des milliards de dollars de subventions est la preuve que d’autres options moins dommageables s’offrent à nous.

Nous sommes impatients de voir le jour où la police se tiendra à nos côtés pour s’opposer aux gouvernements dont les décisions compromettent notre avenir, et surtout celui de nos enfants. Il en va de la vie sur terre.

Merci de prêter une attention particulière à cette missive.

REMARQUE: les affiliations de groupe, dans la liste des signataires, sont répertoriées à des fins d’identification et n’impliquent pas l’approbation du groupe de cette lettre.

*Sources:
https://www.tribalselfgov.org/wp-content/uploads/2019/07/Lummi-Letter-to-Canada.pdfhttps://www.kairoscanada.org/what-we-do/ecological-justice/kinder-morgan-trans-mountain-pipeline-expansion-projecthttps://twnsacredtrust.ca/coast-salish-nations-sign-international-treaty-to-protect-the-salish-sea/https://www.investopedia.com/terms/p/paris-agreementcop21.asp
https://www.nationalobserver.com/2018/07/31/opinion/eleven-reasons-oppose-trans-mountain-pipeline-expansion-lynne-quarmby

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